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Category Archives: Industria Internacional de Videojuegos

Bienvenida Miss PS4

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Parece que se confirman todos los rumores sobre la PS4, y todos las ultimas filtraciones sobre el nuevo dualshock que es una mezcla de Vita + Move + Dualshock.

El sistema es un especie de PC de alto voltage y alto rendimiento, integrado con las redes sociales, o mejor dicho, que hace que los juegos sean una especie de  red social, donde podemos compartir contenidos con nuestros amigos.

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un futuro multipantalla

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Estaba invitado para presentar en el casual connect sobre mi experiencia con el desarrollo de Alien Spidy, pero un problema de visión brutal que he tenido en las ultimas semanas (si por eso he estado escribiendo menos) me ha impedido de poder viajar hasta Hamburgo, y asistir al casual connect.

Mirando un poco algunas de las presentaciones que se han hecho durante la conferencia, veo una muy buena …

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100% Indie, una iniciativa de Chilingo y Samsung

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100% indie

Chilingo, conjuntamente con Samsung, lanzan una nueva iniciativa para desarrolladores llamada 100% indie, un nuevo portal de desarrollo/publicación, donde se irán disponibilizar a los desarrolladores interesados herramientas, artículos  sectoriales entre otros, para de esta forma motivar  los desarrolladores indie  a desarrollar, lo que mejor saben hacer, juegos.

Los desarrolladores que se se subscriban a la iniciativa recibirán el 100% de los ingresos de sus videojuegos  publicados en Samsung Apps, el portal de apps de Samsung, entre el 4 de Marzo y el 3 de Septiembre de 2013, 90% hasta el 3 de Marzo de 2014,80% hasta el 3 de Marzo de 2015, y 70%  después  de esa fecha.

Comparado con los 70% que se suele recibir de otros portales, me parece una iniciativa a tener muy en cuenta para los desarrolladores que quieran mejor un poco el retorno de sus videojuegos. Samsung es además un buen partner, dado el cada vez mas grande impacto que tiene en el mercado de los smartphones y tablets, dando lucha  a Apple, y siendo el mas dinámico de los fabricantes.

El plazo de inscripción dura hasta el 3 de Marzo de 2013, o sea unos 23 días por delante.

 

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El XNA/XBLIG está muerto, y ahora que?

XNA XBLIG

XNA XBLIG

 

En los últimos días, de forma oficial, Microsoft ha “matado” el XNA y cuasi de forma paralela dado el certificado de defunción al Xbox Live Indie Games, XBLIG para los amigos.

Esta era una noticia que la propria gente de Microsoft venia comentando desde hace unos meses, este hecho, y el proprio posicionamiento de la empresa en relación a la plataforma XBLIG y XNA demostraba cada vez mas un cierto dejar estar y abandono, que hacia del entorno algo de interesante para empezar a desarrollar y intentar publicar, pero que gradualmente fue perdiendo interés  cuando comparado con las nuevas tiendas digitales que lanzaran Apple y Google.

No voy a entrar en muchos detalles sobre el tema, porque Gamasutra, publica un articulo muy interesante y muy completo sobre el tema, de la autoría de Thomas Steinke ( Lessons from CastleMinerMyths about Xbox Live)

creador de juegos conocidos como CastleMiner, Avatar Laser Wars, y que se podrían resumir a:

– Microsoft nunca le dio importancia.  El XNA se actualizaba poco, era poco compatible con herramientas de terceros, el XBLIG es difícil de encontrar en el XBLA, y cambio varias veces de sitio cada vez mas obscuros. La mayor parte de las veces ni funciona.

Ademas no cumplió con la expectativa que tenían los desarrolladores indies de encontrar una plataforma de calidad, con unos requisitos de entrada muchos mas ligeros de que la XBLA y la XBOX360, para de esta forma poder entrar en el ecosistema de la XBOX. La XBLA, en sus inicios, era muy fácil de entrar para los  desarrolladores oficiales de la XBOX, y ademas daba una promoción importante a los juegos ( dado que se quedaban una semana entera en la portada de la categoría de juegos). Con el tiempo  esa particularidad se desactivo, y se volvió difícil conseguir publicar en el XBLA sin un publisher.

( Paralelamente el XNA soportaba el Zune, y Windowsphone, una atractivo para los desarrolladores indies en búsqueda de capilaridad multiplataforma)

De esta forma con la XBLIG, los pequeños desarrolladores pensaran encontrar un puerta mas fácil ( y para algunos lo fue porque hubo juegos que saltaran de la XBLIG a la XBLA), pero para muchos otros, lo que encontraran fue un cajón desastre de mucha mezcla de juegos que variaban entre muy malos, malos y buenos (siendo muy pocos estos).

– El sistema de revisión y aceptación basado en los miembros del XNA/XBLIG, era bastante frustrante y con criterios de calidad mas que dudosos, generando una plataforma llena de “basura”,juegos open source, clones, etc…

– La plataforma era muy problemática, con discontinuidades de servicio, fallos continuos de las descargas, juegos que no llegaban a ser juegos, etc…

 

Para mi, que he vivido los dos lanzamientos digitales de Microsoft y Sony, debo decir, que Microsoft lo empezó realmente haciendolo bastante bien.Todo, con Microsoft, eran facilidades, desde la forma en que se instalaban los kits, hasta la forma como se sometían los videojuegos y se aprobaban. Esta facilidad fue la que se percibió y se pensó que podría venir a ser la XBLIG con el XNA. La posibilidad de poder crear videojuegos con una XBOX360 comercial y poder subir a una versión lite de la XBLA, donde se podía llegar si el juego fuese bueno, tenia mucho encanto.

Por esas fechas Sony era el revés todo complicaciones, desde la puesta en marcha del KIt, hasta la posibilidad de presentar y someter videojuegos.

Con el tiempo, las tornas se fueran invirtiendo  y mientras que Microsoft fue  ignorando a los desarrolladores indies, Sony procuro abrazarlos. Con kits mas fáciles y mas baratos, un PSN con muchas facilidades de sumisión y aceptación de videojuegos (pero siempre con calidad), los minis, y ahora el Playstation Mobile.

Creo que por el camino Microsoft se olvido que lo importante de una consola son los  videojuegos, y en una época donde hay mucha competencia, el poder tener videojuegos frescos y originales en una plataforma, puede marcar el resultado de una plataforma o otra a medio largo plazo.

Ahora bien. Microsoft siempre ha demostrado un capacidad para rectificar de su errores, impresionante y no tengo la menor duda que probablemente esta decisión esta basada en recuperar de los errores hechos hasta la fecha, y lanzar una nueva plataforma en linea con los nuevos dispositivos y nuevas soluciones que está lanzando o prestes a lanzar al mercado.

Asi que podemos esperar? un XBLIG 2.0 como lo debería haber sido desde principio? Porque no. Imagino que lo sabremos en 2013.

 

 

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Portal de universidades de Microsfot

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Por veces en la voragina del día a dia, pocos tenemos realmente  el tiempo para pensar en todos los recursos y tecnologías que tenemos a nuestro alcance para realizar mejor nuestro trabajo, o para seguir aprendiendo sobre diversos e innovadores contenidos.

Dentro de esta ignorancia, no hay una grande visión sobre lo que hacen las grandes empresas, para de alguna forma,  mejorar la posibilidad de las universidades y de sus alumnos de aprender mas en una experiencia guiada por los especialistas. Una de las actividades estas empresas hacen, es el soporte y apoyo a estudiantes y universidades, para garantizar ademas que estos conocen sus tecnologías.

En este caso, poco gente conoce el portal de educación de Microsoft, que a través de una variadisima colección de información, tutoriales, ejemplos y muchos otros recursos, provee al potencial una grande fuente de  conocimiento útil para seguir mejorando en el área de conocimiento deseado.

 

En el caso de videojuegos por ejemplo:

Tutorials to Publish Games to the Windows 8 App Store Using Construct2 and HTML5

Rapid2D C++ Game Development Tutorial for Windows 8

 

Para mas información:

http://www.microsoft.com/education/facultyconnection/pr/default.aspx?c1=es-pr&c2=PR

 

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Tiempos Duros y Tiempos de Oportunidades


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No hay duda que estamos en el medio de una grande crisis mundial, y que los resultados de la misma, se han estado poco a poco comiendo muchas empresas de todos las industrias, y como no, de la industria de los videojuegos.
Si hace menos de una mes era THQ, hace dos días  Gas Powered Games, ahora es la vez de Atari (US), no totalmente la original, pero si si la que derivo de un proceso de consolidación con la francesa Infogrames en el 2008 (con una venta de la parte europea a Namco Bandai en el 2009.

En los últimos años, el grupo editor ya no eran los mismos, de publicar grandes juegos se habían reenfocado a los juegos móviles  en una linea de acción muy parecida a que muchas otras empresas también han hecho, en la esperanza de que ese mercado pudiese salvarlos, cuando creo que en la realidad acabo por hundirlos mas rápidamente.

No hay duda que nos toca vivir tiempos muchos duros en la industria, llenos de oportunidades, pero también llenos de trampas mortales, que nos hacen vivir continuamente al hilo de la espada, y donde el menor error de tiempos, decisión de producción, o anomalía de operación es castigado duramente con la “muerte corporativa”.

Que podrá estar provocando esta tsunami de empresas? Por un lado la falta de financiación, dado que resulta muy complicado conseguir inversión para realizar los juegos, y que obliga muchas veces a hacer malabarismos con los recursos para poder avanzar. La cada vez mayor fragmentación del mercado, entre retail, digital consolas, digital móviles, entre otros, con ademas un jugador ávido de probar muchos juegos a coste 0, hace que sea difícil conseguir el retorno sobre las inversiones realizadas, y por tanto, se puede re-invertir en hacer mas juegos. Una espiral negativa de muy difícil resolución.

Al final quien paga? El mercado de jugadores, que un día se despertará, para verse inundado de juegos de móviles de contenido reducido, inundados de publicidad y monedas virtuales, que se limiten a repetir hasta la saciedad las mismas mecánicas una y otra vez. O de AAA  que llevan la etiqueta de 2013/4/X o  AAA X a secas,  y donde toda la variedad y innovación hayan sido barridas del mercado. No merecerá la pena hechar lagrimas sobre leche derramada entonces, porque el volver a recuperar lo que se está destrozando en la actualidad, será mucho mas difícil y demorado que hecatombe que se está provocando ahora.

Tiempos duros para la industria, pero que no debe impedir la visión de las oportunidades por delante y que la industria valdrá 83 Billones de dolares en 2016, de los cuales unos 46 Billones vendrían generados por los juegos free2play y móviles (que debo decir que tengo mis grandes dudas sobre esto, porque creo que es una nueva burbuja alimentada a base de capital “especulativo”). Muy recomendable es la lectura del executive summary (gratuito – no lo pongo aqui, por si viola derechos de propriedad) del informe, que resumen mucha información de valor muy interesante para entender los tiempos que nos han tocado vivir.

 

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El año de todas las consolas

A console to rule all

A console to rule all

Porque no soy paranoico y no creo en las teorías de la conspiración, porque si no pensaría, que ha habido una conspiración para traer todas las consolas de una sola vez al mercado, y de esta forma complicar mas la vida a los jugadores y a los desarrolladores.

De un solo golpe nos encontramos con la noticias de por lo menos 8 consolas

– Xbox 720

– Playstation 4

– Wii-u

Valve Piston

Project Shield

Ouya

Gamestick,

Disney ?

Apple TV?

una mezcla de consolas ya conocidas con sus proprios sistemas operativos, Android y Linux, en un grande intento de capitalizar el éxito de las appstore  Android, IOS y Steam.

Necesita el mercado de tantas consolas, y sobre todo necesita el mercado de consolas que no son mas que el llevar al salón de casa las aplicaciones que llevamos en el teléfono? La pregunta es interesante, pero creo que la respuesta es negativa, por muchas factores diversos, como la capacidad de los juegos de móviles adaptarse de forma correcta a la grande definición de los televisores, y el recorrido de los juegos de teléfonos versus los juegos de consolas está todavía bastante lejos fruto de las mayores capacidades (CPU, Memoria) de las consolas de salón. Pensar el contrario, es a día de hoy un error, dado que basta comparar directamente las especificaciones de cada hardware y sus necesidades de alimentación, para verificar la diferencia de rendimiento.

Las consolas como Ouya y Gamesticks son aventuras llenas de romanticismo, de la creación de nuevas consolas, y de la batalle entre David y Golias aplicado a los videojuegos, pero en el fondo, no dejan de ser hardware de móvil, puestos en cajas de diseño, con mandos bluetooth para suplir el problema de los controles virtuales. Su éxito final dependerá sobre todo de su adopción por parte de una grande comunidad de desarrolladores capaces de crear videojuegos distintos y mejores que los que se puede encontrar en los móviles, pero será esto económicamente rentable para los mismos?  Este hecho lanza mas sombras que luces, y creo que será difícil conseguir ese retorno, y que al final nos desarrolladores que se lancen a desarrollar para estas nuevas plataformas, no hagan mas que replicar los videojuegos creados para las restantes stores. Y si no basta ver el escaso nivel de respuesta que ha tenido la PS Vita en sus primeros meses de vida.

La Piston de Valve tiene su gracia, porque en mi entender el éxito de Steam tiene origen en que el usuario de PC, siempre ha estado en desventaja del punto de vista de distribución digital de videojuegos, una necesidad que Steam ha cubierto de forma eficiente. Que Steam ahora lance su propria consola  Linux, me hace preguntarme, un poco a modo de anécdota, quien ha nacido primero, La gallina o el huevo? Es Steam que ha hecho el PC, o es el PC que ha hecho Steam? Mi sentido común me dice, que el jugador de PC es el que ha hecho Steam, porque desde la comodidad y poder de computación de su ordenador personal, Steam le ha dado la posibilidad de jugar videojuegos nuevos de una forma y accesible. Va el jugador de PC, cambiar su hardware para ahora jugar en Piston? Va el jugador de consola, en vez de comprarse un Xbox 720 comprarse un PC Linux? Creo que la pregunta tiene una solución simples y no va precisamente en la misma dirección que Steam quiere.

El project Shield es diferente, porque viene intentar  a ocupar una posición mixta, a caballo entre las plataformas tradicionales y las móviles, intentando utilizar el argumento del rendimiento y de la movilidad, o pseudo-movilidad (No me imagino con un mando de XBOX en el bolsillo del pantalon), pero que se encuentra con un adversario de peso que ya está dando la batalla a la Nintendo 3DS y a la PS Vita, el teléfono móvil, que no para de crecer en tamaño alcanzando ya las 5 pulgadas, y de rendimiento con quadcores, octocores, y al que el Tegra 4 del project Shield también llegará. Por lo que probablemente cuando el proyecto de Nintendo salga al mercado, se encuentre con que el bolsillo del potencial comprador ya está lleno con el ultimo super móvil de moda. Relacionado con este hecho, tan poco hay que olvidarse del crecimiento galáctico de los tablets como herramientas de consumo de ocio digital en todos sus formatos, y que podrán sobrepasar ya durante 2016 en ventas los notebooks

Los restantes rumores, Apple y Disney, no han realmente movido ficha y imagino que tan poco lo harán en los proximos meses, dado que el volumen de información que hay para analizar de como funcionen estas nuevas consolas, hace que merezca la pena esperar antes de realizar cualquier acción de este calibre.

Con esto, no quiero decir que haya que descartar alguno de ellas desde ya, si no mas bien, que es importante a día de hoy estar en el máximo numero posible de plataformas para poder rentabilizar mejor las inversiones, pero dada la grande fragmentación que esto va a suponer, es necesario hacer mucho cuidad y medir muy bien los pasos que se van a dar en dirección a esas plataformas, para no encontrarnos con una situación parecida  a la de Dreamcast, que dejo tirado a decenas de desarrolladores que se habían embarcado en la aventura de desarrollar para la ultima plataforma de SEGA.

 

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