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El futuro según Microsoft

Visión del futuro por Microsoft

Visión del futuro por Microsoft

Cada poco tiempo Microsoft nos sorprende con unos vídeos conceptuales de como ven  desde Redmond, el futuro de la sociedad tecnológica de mañana, en un ejercicio lleno de detalles interesantes que nos pueden ayudar a entender un poco por donde puede ir la evolución.

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Ventas XBLA 2012

xblalogo

En gamasutra, publicaran una extensiva revisión de los resultados de las ventas de la XBLA en 2012, (2011).

Los resultados presentados son estimaciones basadas en el numero de activaciones de los leaderboards. Este es un mecanismo de contingencia que ha ganada popularidad desde los principios de la XBLA (y de otras plataformas digitales) debido a la errónea estrategia de los grandes fabricantes como Microsoft, Sony y Nintendo, de no divulgaren informes de ventas, que podría hacer mas fácil la decisión de un estudio de desarrollar o no desarrollar un videojuego para sus plataformas.

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El XNA/XBLIG está muerto, y ahora que?

XNA XBLIG

XNA XBLIG

 

En los últimos días, de forma oficial, Microsoft ha “matado” el XNA y cuasi de forma paralela dado el certificado de defunción al Xbox Live Indie Games, XBLIG para los amigos.

Esta era una noticia que la propria gente de Microsoft venia comentando desde hace unos meses, este hecho, y el proprio posicionamiento de la empresa en relación a la plataforma XBLIG y XNA demostraba cada vez mas un cierto dejar estar y abandono, que hacia del entorno algo de interesante para empezar a desarrollar y intentar publicar, pero que gradualmente fue perdiendo interés  cuando comparado con las nuevas tiendas digitales que lanzaran Apple y Google.

No voy a entrar en muchos detalles sobre el tema, porque Gamasutra, publica un articulo muy interesante y muy completo sobre el tema, de la autoría de Thomas Steinke ( Lessons from CastleMinerMyths about Xbox Live)

creador de juegos conocidos como CastleMiner, Avatar Laser Wars, y que se podrían resumir a:

– Microsoft nunca le dio importancia.  El XNA se actualizaba poco, era poco compatible con herramientas de terceros, el XBLIG es difícil de encontrar en el XBLA, y cambio varias veces de sitio cada vez mas obscuros. La mayor parte de las veces ni funciona.

Ademas no cumplió con la expectativa que tenían los desarrolladores indies de encontrar una plataforma de calidad, con unos requisitos de entrada muchos mas ligeros de que la XBLA y la XBOX360, para de esta forma poder entrar en el ecosistema de la XBOX. La XBLA, en sus inicios, era muy fácil de entrar para los  desarrolladores oficiales de la XBOX, y ademas daba una promoción importante a los juegos ( dado que se quedaban una semana entera en la portada de la categoría de juegos). Con el tiempo  esa particularidad se desactivo, y se volvió difícil conseguir publicar en el XBLA sin un publisher.

( Paralelamente el XNA soportaba el Zune, y Windowsphone, una atractivo para los desarrolladores indies en búsqueda de capilaridad multiplataforma)

De esta forma con la XBLIG, los pequeños desarrolladores pensaran encontrar un puerta mas fácil ( y para algunos lo fue porque hubo juegos que saltaran de la XBLIG a la XBLA), pero para muchos otros, lo que encontraran fue un cajón desastre de mucha mezcla de juegos que variaban entre muy malos, malos y buenos (siendo muy pocos estos).

– El sistema de revisión y aceptación basado en los miembros del XNA/XBLIG, era bastante frustrante y con criterios de calidad mas que dudosos, generando una plataforma llena de “basura”,juegos open source, clones, etc…

– La plataforma era muy problemática, con discontinuidades de servicio, fallos continuos de las descargas, juegos que no llegaban a ser juegos, etc…

 

Para mi, que he vivido los dos lanzamientos digitales de Microsoft y Sony, debo decir, que Microsoft lo empezó realmente haciendolo bastante bien.Todo, con Microsoft, eran facilidades, desde la forma en que se instalaban los kits, hasta la forma como se sometían los videojuegos y se aprobaban. Esta facilidad fue la que se percibió y se pensó que podría venir a ser la XBLIG con el XNA. La posibilidad de poder crear videojuegos con una XBOX360 comercial y poder subir a una versión lite de la XBLA, donde se podía llegar si el juego fuese bueno, tenia mucho encanto.

Por esas fechas Sony era el revés todo complicaciones, desde la puesta en marcha del KIt, hasta la posibilidad de presentar y someter videojuegos.

Con el tiempo, las tornas se fueran invirtiendo  y mientras que Microsoft fue  ignorando a los desarrolladores indies, Sony procuro abrazarlos. Con kits mas fáciles y mas baratos, un PSN con muchas facilidades de sumisión y aceptación de videojuegos (pero siempre con calidad), los minis, y ahora el Playstation Mobile.

Creo que por el camino Microsoft se olvido que lo importante de una consola son los  videojuegos, y en una época donde hay mucha competencia, el poder tener videojuegos frescos y originales en una plataforma, puede marcar el resultado de una plataforma o otra a medio largo plazo.

Ahora bien. Microsoft siempre ha demostrado un capacidad para rectificar de su errores, impresionante y no tengo la menor duda que probablemente esta decisión esta basada en recuperar de los errores hechos hasta la fecha, y lanzar una nueva plataforma en linea con los nuevos dispositivos y nuevas soluciones que está lanzando o prestes a lanzar al mercado.

Asi que podemos esperar? un XBLIG 2.0 como lo debería haber sido desde principio? Porque no. Imagino que lo sabremos en 2013.

 

 

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Control por gestos, Kinect es solamente la primera ola

Control por gestos

Cuando Microsoft lanzo Kinect, la unica idea de la compañia de Redmond, era contra-arrestar las tecnologías que habían desarrollado Nintendo y Sony de controles novedosos de los videojuegos sin la necesidad de mandos convencionales y utilizando el movimiento con reemplazo.

La tecnologia de Kinect permitía directamente olvidar el dispositivo físico en la mano del usuario, transformando todo el cuerpo del jugador(es) en el mando de control. El enfoque de Microsoft era claro, los videojuegos.

Cuando la comunidad de investigadores entendió el potencial del control de aplicaciones vía gestos y movimientos, de una forma totalmente transparente a la tecnología, empezó una carrera de innovación que ni mismo Microsoft había vislumbrado, con miles de aplicaciones desarrolladas en el espacio de un par de años, y a la que la empresa de Bill Gates supo responder, en un juego de cintura estratégico, con la liberación de los SDKs para PC.

El potencial de la tecnología es tal, que estaba claro que no iría continuar mucho tiempo exclusividad de Microsft (que compro la tecnología , y que poco a poco esa misma tecnología acabaría por encontrar su camino, a toda una nueva multitud de dispositivos ávidos de nuevas formas de interacción, como podrían ser los televisores, los tablets, los teléfonos  los escaparates de las tiendas , etc … todo un mundo de dispositivos y aplicaciones que estaban esperando por un sistema de estas características.

Las primeras versiones miniaturas de un sistema de control gestual en 3D y está siendo comercializada, lo que asociado a las noticias de hace algunos meses, de que Microsoft podría estar licenciando también la tecnología Kinect, está mas que claro que en un futuro no muy lejano, mucho de los dispositivos que tengamos en casa, interacturan con nosotros a través de gestos (y voz?).  Primesense, la compañía israelí detrás del Kinect, acaba de anunciar un nuevo mecanismo suficientemente pequeño como para dar el salto a Smart TV y tablets.

Este hecho no quiere decir que vamos a vivir en un mundo controlado por gestos, y que vamos estar haciendo todos a todas horas Taichi, de la misma forma que el control por voz no ha tomado el mundo, pero mas bien una opción mas a  la hora de interactuar con nuestra cada vez mayor vida  y alter-ego digital.

 

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Posible precio de la Xbox 720 y de la Playstation 4

xbox-720-ps4

Después de los rumores que colocan el anuncio oficial de las nuevas consolas de Sony y Microsoft en el próximo E3 de Los Angeles, ahora empiezan a salir los rumores (cada vez menos rumores) sobre el precio de las consolas,  y que podría estar en torno a los 350-450 Dolares, o sea gracias a la matemática del cambio 1-1, a 350-400 Euros.

Lo que no estaría nada mal, dado el precio con que salio la Playstation 3 en su lanzamiento, por en cima de los 500 Euros.

Ahora toca a esperar para ver lo correcto de la información 🙂

 

 
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Posted by on January 14, 2013 in PS 4, Xbox720

 

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The X(BOX)-FILES: Posible fecha de lanzamiento Diciembre 2013

Siguiendo la pista de la XBOX 720 / XBOX 8 y de la PS 4

Mientras que sigo la investigación la posible XBOX 720 o XBOX 8, siguiendo las “migitas” de detalles que van aflorando la superficie de ese mar de conocimiento que es Google, encuentro un articulo de Bloomberg, en que presuntamente la buscada consola seria lanzada al mercado en navidades de 2013, un año después de la Wii-U, y muy probablemente a la par que la Sony PS4.

Los rumores no siempre son información, porque pueden no pasar de material de marketing bien utilizado, para hacer crecer el interés por la consola, y ayudar a calcular el lanzamiento de la misma. Pero en este caso hay muchos dados en el sector que parece confirmar que realmente se acerca el nuevo ciclo de consolas:

– Muchos desarrolladores salieran a la palestra publica diciendo que los ciclos de las actuales consolas son muy largos, y que esto generando problemas a la industria.

– Microsoft acaba de hacer descuentos masivos a través del black friday, que han resultado en mas de 750 000 consolas vendidas ( Sony ha vendido 525 000 PS3 y 160 000 Ps Vitas). Esto me suena a limpiar stock

– Los lanzamientos de nuevos juegos con alguna importancia, se han reducido mucho este año, lo que podria indicar que se esté trabajando para generar nuevos juegos de lanzamiento por parte de los estudios mas importantes.

Además las actuales consolas no pueden resistir mucho mas, ni el tradicional ciclo de consolas, a la presión tremenda de innovación a que están sometidos, ya no solamente por PCs, sino también por smartphones y tablets, que cada año se actualizan con nuevos procesadores y nuevas capacidades importantes que suben el nivel de competición del mercado mucho.  Esto generará la necesidad que las consolas se vayan refrescando mas rápidamente al modelo de smartphones/tablets, por lo menos del punto de vista de CPU y GPU, mismo que el resto de la arquitectura quede cerrada mas tiempo.

El actual ciclo de 5-10 años de consolas, hacia sentido, cuando había poco middleware de calidad, que permitiese amortizar los costes del avance tecnológica de las consolas, pero hoy que cuasi todos son multiplataformas y que encargan de esconder la complejidad del hardware subyacente, a través de abstracciones de alto nivel y APIs avanzadas, que la consola sea distinta con mas frecuencia no representa un grande problema a los desarrolladores, y por su lado, los fabricantes de tecnología a vender muchos mas engines también tienen la capacidad para amortiguar mas rápidamente la inversión de adaptarla.

 

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The X(box) Files – Gafas de realidad aumentada

Me siento como el agente Mulder de X-FILES, que en este caso serian Xbox-Files, siguiendo la pista de las diversas filtraciones que van saliendo a luz publica de una forma curiosa y que  me deja de la sospecha y de conspiración, que pueda tener su origen en Redmond?

Ahora a través de una nueva filtración, se ha descubierto que Microsoft ha aplicado para una patente sobre gafas de realidad aumentada que se llamaría “Event Augmentation with Real-Time Information” realizada en Mayo de 2011 por un miembro del proyecto de incubación de la nueva XBOX.

Por los detalles del dispositivo, parece ir en la misma linea de los famosos Google Glass, y que en este caso, podría estar mas enfocados a mejorar la interactividad del jugador con el videojuego, de las mas diversas formas, desde pura información de juego, a user interface y muchos otros aspectos que se podrían beneficiar de este nuevo invento, y que viene de alguna forma ratificar que hay una intención de incluir gafas de realidad aumentada con la nueva Xbox.

[AVISO DE OFFTOPIC]

A parte del detalle de gafas y realidad aumentada, me gustaría también manifestar mi preocupación como creador, sobre el sistema de patentes americanos, que patentan todo, hasta lo que ya esta inventado, porque patentar unas gafas de realidad que ya existen en el mercado, o dejar que Apple patente la animación de girar las paginas de un libro (le tenia ganas a esta noticia ), me deja la inquietud de en este momento alguien pueda estar registrando una patente sobre el escribir un blog de videojuegos con errores de gramática castellana, y que me vengan a reclamar millones de euros, por hacerlo.

A que limites vamos a llegar? Y termino con el offtopic.

[FIN DE OFFTOPIC]

 

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