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Los PostMortems analysis en los videojuegos

22 Jul

VidaExtra publica un articulo interesante sobre los post-mortems en el mundo de los videojuegos, y hace un analisis bastante bien hecho sobre los mismos.

http://www.vidaextra.com/industria/postmortems-la-mejor-herramienta-para-el-desarrollo-de-videojuegos

 

Los analisis post-mortems son una grande herramienta para compreender lo que ha ido bien en un proyecto y/o mal, pero su principal ventaje, no consiste en leer los generados por otros estudios, si no mas generar los suyos proprios, para de esta forma poder ir mejorando y afinando los procesos de producción del estudio: Que desvios de tiempos, que desvios de dinero, problemas de diseño, problemas de gestión, equipo humano, tecnologia, etc… Todo un sin fin de posibilidad que permitiria que un estudio a continuación sea mas eficiente a la hora de generar el siguiente proyecto.

El leer el de otros proyectos puede tener interes para ir evaluando que diferencias existen en diversos estudios/personas para ejecutar diversos tipos de proyectos, y poder de alguna forma hacer un benchmarking de su propria compañia con las demás. A parte de eso, los post-mortems publicos no poseen toda la información realmente importante de finanzas o de problemas de procesos, o de problemas corporativos que muchas veces suelen condicionar muchas las resultados de un proyecto, pero que no se pueden publicar porque son internas y estrategicas a las empresas.

Ahora bien, el leer tiene el problema de que la velocidad de olvidar es proporcional a la velocidad de lectura, y lo que se lee sin tener una aplicación practica personal, acaba por ir parar al baul  del garbage-collect que nuestro cerebro hace de forma periodica. El importante está realmente en que los estudios dediquen el cierre de un proyecto a generar de forma corporative (toda la compañia) un verdadero postmortem analysis del proyecto, de forma a poder sacar conclusiones con aplicaciones practicas y especeficias de su compañia, y que ademas como tiene esa aplicación personal, no será olvidada.

Todas las metodologías de control de proyectos incluyen dentro de los cierres de los proyectos la generación de postmortem analysis, ahora bien, cuantas empresas españolas lo estarán haciendo? Mi experiencia en la industria española me hace creer que mas bien unas cuantas pocas.

Os dejo una copia del articulo

 

Postmortems. La mejor herramienta para el desarrollo de videojuegos

 

avatarDani Candil  22 de julio de 2011 | 12:04

postmortems.jpg

Acabas un proyecto en el que has trabajado durante un par de años y te sientes feliz. Por fin ha visto la luz y la gente ya puede tener acceso. Imaginemos que es un videojuego. Muchos están jugando, recibes críticas positivas y te sientes realizado. Sales en los medios y caramba, tienes esasatisfacción por un trabajo bien hecho que realmente nubla la realidad.

Así es el ser humano, programado para olvidar fácilmente los momentos malos y quedarse a disfrutar de los buenos. Es algo lógico, al fin y al cabo nadie quiere rememorar una y otra vez aquello que lo hace sufrir. Pero amigo, en el desarrollo de este videojuego has sufrido, has aprendido lecciones muy valiosas que te salvarán el pellejo en el futuro y que evitarán que cometas los mismos errores otra vez.

 

Apúntalo todo, que no se te olvide nada y guárdalo como si fuese tu nueva Biblia. Allí, cuando estés perdido encontrarás respuestas. Será como hablar con tu yo del pasado y que te recuerde el camino que debes tomar para no volver a cometer errores que ya cometiste.

Pero atrévete a dar un paso más. Comparte ese documento con otros desarrolladores. Hay mucha gente por el mundo que forma parte de una gran comunidad que hace videojuegos, en el fondo aunque no os conozcáis personalmente sois como una familia y si puedes ayudar a alguien de Oklahoma que está viviendo problemas que tu ya solucionaste… ¿Porqué no ayudarle?

ratchet1.jpg

En ese momento, es cuando nace una figura clave y vital en la industria del videojuego. Unos documentos que se han convertido en la lectura obligada de muchos desarrolladores, diseñadores, artistas, programadores y gente realmente interesada en saber cómo se gesta el difícil parto de un videojuego.

Bienvenidos al increíble mundo de los postmortems

No es una figura exclusiva del mundo del desarrollo de videojuegos, claro que no. Pero sí muy útil e interesante. Se trata de que el desarrollador de turno abra el corazón, eche la vista atrás y sea sincero consigo mismo y con su equipo. No es cuestión de buscar culpables, se trata de asumir qué partes del camino se han recorrido mal e implantar las bases para que no vuelva a suceder.

En ese documento, que suele ponerse a disposición de la comunidad, se detallan cinco o seis cosas que realmente fueron bien y cinco o seis cosas que lastraron al proyecto y supusieron un riesgo. Dicho de otro modo, qué cinco decisiones positivas y qué cinco decisiones negativas se tomaron en el desarrollo del videojuego en cuestión.

Y es aquí donde nos encontramos con los típicos problemas que todo estudio de desarrollo debería ser capaz de asumir al inicio del proyecto. Ya sea un estudio pequeño o grande, los problemas aparecen y suelen tener una pinta parecida.

meat-boy.jpg

Mala organización de recursos, valoración de la magnitud del proyecto errónea (todo videojuego acaba siendo más grande y bestia de lo que se pensaba en principio), cálculo de tiempos mal (hacer cualquier cosa bien hecha, por pequeña que sea, cuesta un mundo cuando el valor de producción es relativamente alto y se suele menospreciar el tiempo necesario), fallos en la producción del juego, cambios de diseño a mitad del desarrollo, malas herramientas, middleware que no da soporte técnico, mala comunicación, ausencia de metodología de trabajo y gestión de proyectos…

Una infinidad de cosas que suelen estar más relacionadas con la gestión de recursos que con la fuerza bruta o capacidad real del equipo.

Por eso los postmortems de videojuegos ya acabados son tan interesantes si están bien hechos. Por que no sólo le servirán al estudio que los ha hecho sino que posiblemente podrán ayudar a muchos otros desarrolladores que los lean y que estén viviendo situaciones parecidas.

Si tenéis cierta inquietud por el desarrollo, si soñáis con lanzar vuestro propio videojuego o si simplemente queréis una lectura muy interesante relacionada con una parte de la industria que no se suele conocer y que permanece alejada del frenesí de las noticias diarias, ha llegado vuestro momento.

Unos cuantos postmortems de lectura obligada

En portales como Gamasutra, lectura diaria obligada de todo desarrollador de videojuegos, se publicanalgunos de los mejores postmortems. Tienen una base de datos brutal que retrocede muchísimo en el tiempo pero yo os he elegido una pequeña recopilación de los que he encontrado más interesantes en estos últimos años.

Desde ‘BioShock’ hasta ‘Uncharted’ pasando por ‘Brutal Legend’ o éxitos independientes como ‘Super Meat Boy’ o ‘Splosion Man’. ¿Qué fue mal? ¿Qué decisiones erróneas se tomaron? ¿Cómo se pudo salir de ellas? ¿Qué podemos aprender de ellos? Lectura obligada, no lo dudéis ni un sólo momento.

• ‘Bioshock’ | Ver postmortem

• ‘Conduit 2’ | Ver postmortem

• ‘Super Meat Boy’ | Ver postmortem

• ‘Brutal Legend’ | Ver postmortem

• ‘Splosion Man’ | Ver postmortem

• ‘Rachet & Clank Future: Tools of Destruction’ | Ver postmortem

• ‘Uncharted: Drake’s Fortune’ | Ver postmortem

Si os habéis quedado con ganas de leer y aprender de las experiencias de otros desarrolladores podéis visitar el archivo de postmortems que guardan y bucear hasta dar con algunos realmente míticos.

Dicen que el ser humano es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra y puede que sea cierto pero caramba, intentemos que no pase. Bucear entre los postmortems que algunos equipos de desarrollo tienen a bien compartir con nosotros puede convertirse en una gran y útil herramienta de desarrollo y aprendizaje.

Elegir bien al equipo y al software, las herramientas, tiempo para prototipar, la denostada e importantísima (muchísimo más de lo que podéis pensar) parte del mérito que se lleva un buen departamento de QA, los cambios que propone el publisher a medio desarrollo, utilizar metodologías de trabajo adaptadas a la necesidad del equipo, un buen ambiente de trabajo, minimizar los periodos de crunch… son tantos factores los que pueden enquistarse y lastrar al proyecto que más vale ir con cuidado.

Al fin y al cabo seguro que los mejores juegos han tenido una gran gestión detrás. La calidad de artistas, programadores y diseñadores puede ser la mejor… pero un mal productor puede asesinar un proyecto sin que programadores, artistas o diseñadores tengan opción alguna a salvarlo.

Más Información | Gamasutra

 
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Posted by on July 22, 2011 in Educación, Producción

 

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